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Que peut-on voir dans l'île de Hokkaidō?

Hokkaidō, d'une superficie de 83 456km² (22% du Japon), est l'île la plus septentrionale du Japon. Sapporo, son centre économique et politique, est également la 5ème plus grande ville du Japon. L'île est accessible par avion, shinkansen, bateau ou car, depuis Honshū. Le climat est doux et agréable en été, frais au printemps et à l'automne et très froid en hiver, avec un fort enneigement, particulièrement adapté aux sports d'hiver. Hokkaidō est surtout connue pour sa nature luxuriante mais elle possède également un riche passé historique et culturel. L'ancienne Ezo est la terre des Ainu (littéralement, humains), la première peuplade à avoir colonisé cette île et le sud de Sakhaline. C'est à partir du 15ème siècle que l'île commença à être colonisée par les Japonais.
Le festival de la neige de Sapporo est certainement le festival hivernal le plus spectaculaire, avec des scultpures de neige ou de glace de toutes tailles. Il fut initié en 1950, par des lycéens, au parc Odori-kōen et accueille aujourd'hui 3 millions de personnes.
Pour ce qui est de l'histoire de Hokkaidō et de la culture Ainu, vous pouvez visiter :

Pour ce qui est des sites naturels, le choix ne manque pas. En voici une liste non exhaustive. Enfin, pour ceux qui souhaitent avoir des activités qui sortent de l'ordinaire, sachez que vous pourrez monter à bord d'un brise-glace à la découverte des oiseaux marins comme le Pygargue à queue blanche (Haliaeetus albicilla), faire une croisière à la découverte des grands cachalots (Physeter macrocephalus), dauphins, orques, pétrels, etc., ou encore survoler le lac en forme de cœur, Toyoni-ko, en hélicoptère.