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Quelques pistes pour préparer votre voyage

Vous vous demandez quoi visiter?

Voici tout d'abord une carte du Japon, avec les différentes préfectures présentées sur le site.

carte du Japon

L'île principale, Honshū, est subdivisée en 5 régions plus ou moins touristiques :

Le Japon compte beaucoup d'autres îles à découvrir, comme Shikoku, Hokkaidō, Kyūshū et Okinawa, alors ne vous contentez pas de visiter Honshū...

Comment préparer votre séjour?

Durée idéale

Je dirais 2 à 3 semaines.
Le Japon est plus petit que la France, mais il y a tellement de choses à voir... Une semaine, c'est trop court! Si vous ne pouvez avoir qu'une semaine, je vous conseille de vous concentrer sur le Kinki et Kyōto. Vous pourrez difficilement visiter Tōkyō et Kyōto en une seule semaine.
Si vous disposez de 2 ou 3 semaines, vous pouvez envisager de visiter plusieurs régions. Vous pouvez entrer au Japon à Ōsaka (KIX) et visiter Kyōto, Nara et Ōsaka, puis vous déplacer vers Tōkyō et repartir de Tōkyō - Narita (NRT) ou Tōkyō - Haneda (HND). Vous pouvez évidemment le faire dans l'autre sens, arriver à Tōkyō et repartir d'Ōsaka. Si vous pensez prendre le shinkansen, TGV japonais, plus de deux fois, je vous recommande d'acheter le JR PASS avant de partir pour le Japon.

Agence de voyage ou pas?

Est-il possible de planifier son voyage par soi-même ? Grâce à Internet, vous pouvez réserver très facilement les billets d'avion, les hôtels et ryōkan (auberges japonaises) ainsi que vos visites, avec par exemple un guide local, parlant parfaitement français. Au Japon, vous trouverez assez facilement des guides-interprètes japonais et francophones qui répondront avec plaisir à vos questions.
L'avantage de passer par une agence de tourisme, c'est que vous ne perdez pas de temps dans le choix des lieux de séjour, hôtels, restaurants, moyens de transports, etc. Si vous n'avez pas le temps de vous renseigner sur le Japon avant de partir, c'est un bon compromis. Mais les voyages organisés en groupes ont aussi des inconvénients : peu de liberté, des itinéraires déjà fixés et la visite des lieux les plus touristiques.

Comment venir au Japon?

Depuis l'étranger, vous pouvez choisir d'arriver :

Quel budget?

Les repas

Au Japon, il y a beaucoup de restaurants. Vous pourrez y manger pour moins cher qu'en France.
Le petit-déjeuner est compris dans la plupart des hôtels, mais si vous mangez en dehors, comptez environ 500yens par personne. Vous pouvez également acheter de quoi manger dans une boulangerie ou un konbini (convenience store, supérette ouverte 24h/24). Au restaurant, comptez 1000 à 2000yens par personne pour le déjeuner et 1000 à 3000yens pour le dîner. Pour les repas un peu plus raffinés, type sushi ou kaiseki, comptez 3000 à 10 000yens par personne.

L'hébergement

Au Japon, il y a beaucoup d'hôtels et de ryōkan (auberges traditionnelles japonaises). Il est bien sûr conseillé de réserver, surtout si vous venez au Japon au mois d'avril, pour la floraison des cerisiers... Dans ce cas, pensez à réserver trois à six mois à l'avance. Comptez environ 10 000 à 20 000yens par nuit et par personne.
Dans les hôtels, vous pouvez choisir single (un lit une place), twin (deux lits une place) et double (un lit deux places). Dans certains hôtels, il est possible de demander un troisième lit, mais c'est souvent un canapé-lit.
Dans les ryōkan, vous pourrez dormir dans un futon, à la japonaise. Je les recommande particulièrement pour les familles, pour leur cadre agréable et convivial. Pensez à vous renseigner sur votre ryōkan, certains possèdent un onsen (bain thermal), plaisir typique du voyage au Japon.
Il existe aussi des solutions de couchage moins onéreuses en dortoir (environ 3 000yens par nuit et par personne), dans des auberges.
Enfin, vous pouvez dormir dans des temples (shukubō) pour environ 10 000yens par nuit et par personne.

Les sites

Si vous visitez des temples, jardins ou châteaux, comptez environ 300 à 600yens par personne et par site. Quand il y a des illuminations nocturnes au printemps et à l'automne, les frais d'entrée sont d'environ 500 à 800yens.
Certains temples très renommés coûtent un peu plus chers (jusqu'à 3 000yens). N'hésitez pas à nous contacter pour plus de détails.
Si vous visitez des musées, l'entrée coûte entre 500 et 1 000yens.

Les transports

JR Pass

Le JR Pass vous permet de prendre les trains des six sous-groupes de la compagnie JR, dans tout le Japon (Hokkaidō, East, Central, West, Shikoku et Kyūshū), excepté les shinkansen Nozomi et Mizuho (lignes Tōkaidō, Sanyō et Kyūshū). Si vous comptez vous déplacer beaucoup, il est très rentable et très pratique pour voyager au Japon. Ce pass est aussi valable pour les bus JR et le ferry desservant l'île de Miyajima, au large de Hiroshima. Vous devez acheter un bon d'échange dans une agence de voyage ou une boutique agréée de votre pays de résidence, avant de partir au Japon.
A votre entrée sur le territoire japonais, un visa temporaire (tampon ou autocollant Temporary Visitor) vous sera remis par le bureau de l'immigration, à l'aéroport. Une fois le visa obtenu, vous pouvez vous rendre à un guichet JR pour échanger votre bon contre un JR Pass. Cet échange doit se faire dans les trois mois suivants l'achat du bon. Votre pass est valable 7, 14 ou 21 jours à partir de la première validation, selon ce que vous avez acheté. Vous pouvez décider de la date de première utilisation au moment de l'échange du bon. Pour plus de détails, n'hésitez pas à nous contacter.

Kintetsu Rail Pass

La Kintetsu est une compagnie ferroviaire du Kinki. Le Kintetsu Rail Pass permet de prendre les trains de la compagnie Kintetsu de façon illimitée. Il est pratique pour voyager dans le Kinki : Ōsaka, Nara, Kyōto, Ise-Shima, Nagoya, ...
Le train est gratuit pour les enfants de moins de 6 ans. Il est valable 5 jours à partir de la première utilisation. Il vous suffit de montrer votre pass au guichetier à l'entrée du quai, pour accèder au train.
Vous pouvez acheter ce pass à l'aéroport KIX, Kansai International Airport, au Kansai Airport Agency Travel Desk. Le bureau est ouvert de 9:00 à 21:30.

Kyōto City Bus All-day Pass

Dans le centre-ville de Kyōto et vers Arashiyama, un trajet en bus coûte 230yens pour un adulte et 120yens pour un enfant. Vers la banlieue nord, le prix est un peu plus élevé et dépend de la distance parcourue. Dans les bus qui desservent cette destination, vous devrez prendre un petit ticket à votre entrée dans le bus. Dessus est inscrit un numéro qui vous permettra de savoir combien vous devez payer en sortant. Le prix s'affiche sur un écran à l'avant du bus.
Sachez qu'au Japon, on entre par l'arrière, on descend par l'avant et on paie en sortant du bus. Si vous n'avez pas l'appoint, vous devez faire de la monnaie dans la machine située à gauche du chauffeur. Vous insérez votre billet dans l'ouverture face à vous, sur la droite et la machine vous rend l'équivalent en pièces. Pour ne pas faire attendre les passagers, pensez à faire la monnaie avant votre arrêt. Vous mettrez, en sortant, le montant dû, dans l'ouverture du dessus.
La carte d'une journée (500yens pour un adulte, 250yens pour un enfant) est valable si vous prenez au moins trois fois le bus dans la même journée. Vous pouvez l'acheter au Bus Ticket Center, devant la gare de Kyōto, dans un distributeur ou auprès du chaffeur de bus. A la première utilisation, vous devez passer la carte dans la machine à gauche du chauffeur (ouverture face à vous, sur la gauche). Par la suite, il vous suffit de montrer, au chauffeur, la date inscrite sur votre ticket. Attention, cette carte n'est valable qu'en centre-ville et vers Arashiyama. Vous devrez payer un supplément si vous allez dans la banlieu nord.

Shiei Chikatetsu One-day Free Ticket

A Kyōto, le métro est très pratique. Le tarif varie selon la destination, par exemple 210 yens de Kyōto à Shijō (Karasuma Line) ou Karasuma-Oike (musée des manga et correspondance avec Tōzai Line) et 260 yens de Kyōto à Nijōjō-mae (château de Nijō) ou Keage (temple Nanzenji).
Le Shiei Chikatetsu One-day Free Ticket, qui coûte 600yens pour un adulte et 300yens pour un enfant (6-11 ans), vous permet de prendre le métro et le bus toute la journée. Vous pouvez acheter le pass dans les distributeurs de toutes les stations de métro de Kyōto. Ce pass vous permet également d'obtenir des réductions au château de Nijō, au Musée de la culture de Kyōto, au Zoo municipal de Kyōto, au Musée municipal de Kyōto, au jardin Murin-an, au Musée international du manga, à Gion Corner, à l'Aquarium de Kyōto et au jardin botanique de Kyōto.

Osaka Enjoy Eco Card

Le bus vous coutera 210yens pour un adulte et 110yens pour un enfant de 6 à 11 ans (gratuit pour les moins de 6 ans dans la limite de 2 enfants accompagnés d'un adulte). Pour le métro, les conditions sont les mêmes, mais le prix varie de 180 à 370yens (adulte) ou 90 à 190yens (enfant) selon la zone.
La Enjoy Eco Card vous permet de voyager une journée, de façon illimitée, dans les bus et métros municipaux d'Ōsaka. Elle coûte 800yens (300yens pour les enfants) en semaine et 600yens les week-ends et jours fériés. Elle vous permet également d'obtenir des réductions dans certains sites.